Liverpool vs Man City: Súboj titanov o semifinále Ligy majstrov

Pikantné štvrťfinále Ligy majstrov dalo dokopy dva anglické kluby z Premier League, ktoré preferujú ofenzívnu hru a v tejto sezóne už svojim súperom nastrielali 163 gólov.

Liverpool FC

Červení zaostávajú v tabuľke Premier League za Citizens až 18 bodov, ale zároveň sú jediným tímom, ktorý dokázal City v tejto ligovej sezóne poraziť.

Na domácom Anfielde zvíťazili v januári 4:3 a ukončili tak nádeje belasých, že sezónu 2017/18 uzavrú bez jedinej ligovej prehry. Zároveň však v novembri na Etihad s tímom Pepa Guardiolu prehrali vysoko 0:5, keď po vylúčení Maneho väčšinu zápasu dohrávali s desiatimi hráčmi.

Počet gólov a asistencií kľúčových hráčov oboch tímov

Forma klubu z Merseyside ide ruka v ruke s formou trojice ofenzívnych hviezd Mohameda Salaha, Sadia Maneho a Roberta Firmina, ktorých Guardiola označil za „takmer nezastaviteľných“. Všetci traja už v tejto sezóne Ligy majstrov zaznamenali 19 gólov.

Brazílčan Firmino má na konte sedem presných zásahov a v minulosti už bol aj pri 7 góloch v zápasoch proti City. Prehru s belasými tak zaznamenal iba v dvoch z predchádzajúcich 7 vzájomných zápasov.

V strede pozornosti však ostáva Salah, ktorý na Anfielde zažíva fantastickú sezónu. Celkovo už od leta zaznamenal 36 presných zásahov – naposledy sa presadil cez víkend, kedy strelil víťazný gól v zápase s Crystal Palace.

Tešiť sa tiež môžeme na súboj dvoch hráčov, ktorí sú adeptami na zisk ocenenia pre najlepšieho hráča sezóny.

Kevin de Bruyne vs Mohamed Salah (modrá=góly, zelená=asistencie, červená=celkom)

Červení tiež ťažia z januárového príchodu Virgila van Dijka zo Southamptonu, čistý štít si udržali až v šiestich z ostatných 10 zápasov. Napriek tomu sme v zápase s Palace mohli vidieť v obrane červených niekoľko slabých miest.

Iba šesť prehier zo 45 zápasov aktuálnej sezóny ukazuje, že Liverpool bude pre City silným protivníkom a to špeciálne na domácom Anfielde, kde odohral 23 zápasov a prehral iba raz. Navyše zverenci Jurgena Kloppa nedokázali skórovať iba v dvoch z ostatných 19 odohraných zápasov.

Manchester City

Kým Liverpool v osemfinále Ligy majstrov prevalcoval Porto 5:0, City si veľmi podobným spôsobom vybojovali postup už po prvom zápase so švajćiarskym Bazilejom, ktorý prevalcovali 4:0.

Citizens však domáci zápas nezvládli a prehrali 1:2. Zaznamenali tak druhú prehru z ostatných troch zápasov v pohárovej Európe, keď v poslednom zápase skupinovej fázy tiež nestačili na ukrajinský Šachtar Doneck.

V celkovom kontexte však tieto dve prehry pre tím Pepa Guardiolu neznamenali žiadne komplikácie. Belasí zaznamenali v sezóne iba dve prehry, ktoré pre nich niečo znamenali a z toho jedna iba štatisticky. V januári to bola prehra práve s Liverpoolom, ktorá im neumožnila ukončiť ligovú sezónu bez jedinej prehry a druhá v FA Cup-e s Wiganom Athletic, ktorá ukončila pôsobenie belasých v anglickom pohári.

Guardiolovi zverenci podávajú celú sezónu veľmi konzistentné výkony a od ligového titulu v Premier League ich delí už iba jedno víťazstvo. Navyše už majú vo vrecku triumf v EFL Cup-e, v ktorom vo finále zdolali londýnsky Arsenal.

Hráči City, ktorí boli minimálne pri 10 góloch Citizens (čierna=góly, šedá=asistencie, modrá=celkom)

Domáce double je pre Guardiolu výborným výsledkom a teraz sa chcú belasí ukázať aj na európskej scéne. Pre Guardiolu bola Premier League prioritou, ale pri aktuálnej situácii by chcel samozrejme čo najviac vyťažiť aj z Ligy majstrov.

Zápasy na ihriskách súperov nie sú pre City problémom, vonku v tejto sezóne vyhrali až 19 z 24 zápasov. V polovici z nich si udržali čistý štít. Navyše v tejto sezóne dvakrát vyhrali vonku rekordným klubovým skóre 4:0 nad Feyenoordom i Bazilejom.

City sa môžu naplno sústrediť na tento zápas. Cez víkend ich síce čaká v lige mestský rival United, ale svoj triumf v súťaži môžu potvrdiť aj v nasledujúcom kole, takže to pre nich nie je nijako kľúčové stretnutie.

Tímové novinky

Liverpool bude bez stredného obrancu Matipa, ktorý sa musí podrobiť operácii stehna a nezahrá si už do konca aktuálnej sezóny.

Podobne je na tom aj Adam Lallana, ktorý si zahral päť minút v zápase s Palace a z ihriska musel ísť dole pre zranenie.

Emre Can má problémy s chrbtom a tak v trojčlennej zálohe zrejme dostane šancu Alex Oxlade-Chamberlain alebo dvojnásobný bývalý šampión City James Milner.

Nathaniel Clyne sa cez víkend vrátil na lavičku náhradníkov, ale je veľmi malá pravedpodobnosť, že by hneď dostal šancu v takomto veľkom zápase.

U hostí je otázna kondícia Sergia Aguera, ktorý odpočíval niekoľko týždňov so zranením kolena.

Argentínsky reprezentant nikdy na Anfielde neskóroval a Guardiola tak dá možno šancu mladému Gabrielovi Jesusovi, ktorého na krídlach budú podporovať Leroy Sane a bývalé eso Liverpoolu Raheem Sterling.

John Stones sa môže vrátiť do akcie po zranení, ale v strede obrany má silnú konkurenciu v podobe Vincenta Kompanyho a Nicolasa Otamendiho. Mimo hry ostáva Fabien Delph a tak na ľavej strane obrany opäť dostane šancu Oleksandr Zinchenko.

Viacerým hráčom hrozí v nasledujúcom zápase stopka na jeden zápas pre žlté karty. Patrí medzi nich Danilo, Fernandinho, Ilkay Gundogan, Jordan Henderson a Alberto Moreno.

Pravdepodobná zostava Liverpoolu

Karius; Alexander-Arnold, Lovren, Van Dijk, Robertson; Oxlade-Chamberlain, Henderson, Milner; Salah, Firmino, Mane

Pravdepodobná zostava Manchesteru City

Bravo; Walker, Kompany, Otamendi, Zinchenko; De Bruyne, Fernandinho, Silva; Sterling, Jesus, Sane

Vzájomné zápasy

V Európe pôjde vôbec o prvé vzájomné stretnutie týchto dvoch tímov, ale Liverpool má v pohárovej Európe s anglickými klubmi viac skúseností.

Červení si zahrali proti anglickým tímom až desaťkrát, kým Citizens iba raz. Až päťkrát Liverpool narazil na súpera z Premier League vo vyraďovacej časti Ligy majstrov.

City a Liverpool sa celkovo stretli 178-krát, klub z Merseyside vyhral 87 zápasov a City sa tešilo z výhry v 45 zápasoch.

V zápase tiež pôjde o konfrontáciu dvoch charizmatických európskych manažérov, akými určite sú Jurgen Klopp v Liverpoole i Pep Guardiola v modrej časti Manchesteru.

Klopp má, oproti iným manažérom, veľmi vyrovnanú bilanciu s katalánskym šéfom belasých Guardiolom. Manažéri sa spolu stretli v 12 zápasoch a nemecký manažér má na konte 6 víťazstiev (Dortmund, Liverpool), päťkrát zvíťazil Guardiola (Bayern, City) a zrodila sa tiež jedna remíza.

Náš tip

Liverpool 2-1 Manchester City

Ak niečo určite môžeme očakávať od tohto zápasu, tak sú to góly. Man City majú na konte v Premier League 88 presných zásahov, Liverpool je na čísle 75. Obaja manažéri majú k dispozícii niekoľko skvelých ofenzívnych hráčov. Rozhodujúcim faktorom zápasu by mohlo byť skvelé prostredie na Anfielde, ktoré by domácich mohlo posunúť k víťazstvu.