Deväť najbizarnejších zostupov v histórii anglického futbalu

David James sa raz vyjadril, že „najtraumatizujúcejšou skúsenosťou v kariére futbalistu je zostup o súťaž nižšie“. Nie je však zostup ako zostup. Pozreli sme sa na najbizarnejšie ligové zostupy, ktoré nám priniesla kolíska futbalu…

Millwall (1995/96)

Iba veľmi málo tímov zažilo v povianočnom období taký úpadok, aký predviedol vo First Division Millwall v sezóne 1995/96.

Levy boli ešte v decembri na prvej priečke tabuľky. Potom však klub opustil manažér Mick McCarthy, ktorý sa stal reprezentačným trénerom Írska, a všetko už išlo iba dole vodou. Nová tvár na lavičke tímu Jimmy Nicholl nasmeroval svoj tím už iba k štyrom výhram a v poslednom kole potreboval získať piatu, aby sa tím vyhol vypadnutiu.

Hráči však na domácej pôde dokázali uhrať iba bezgólovú remízu s Ipswichom a vôbec prvýkrát v sezóne sa po poslednom kole prepadli až do zostupovej trojice. Svoj veľký kúsok takmer predviedli aj v nasledujúcej sezóne, keď boli opäť v decembri na čele tabuľky, aby sezónu napokon ukončili až na štrnástej priečke.

Manchester City (1995/96)

Naťahovanie času je stará známa taktika – nie však až taká populárna pre tím, ktorý zúfalo potrebuje vyhrať, aby sa zachránil v súťaži. Vďaka chybnej komunikácii sa Manchester City po sezóne 1995/96 sťahoval do nižšej súťaže.

Belasí, ktorí boli na osemnástej priečke v tabuľke Premier League iba o skóre za Southamptonom a Coventry, stiahli v poslednom kole dvojgólový deficit v zápase s Liverpoolom. Potom sa však začali diať veci. Alan Ball dostal zlú informáciu, že jeho bývalý klub prehráva v zápase s Wimbledonom a nariadil svojim záložníkom, aby hru začali kúskovať v rohoch ihriska.

V tom sa k autovej čiare prirútil už v civile oblečený Niall Quinn, ktorého v 59. minúte vystriedal Martin Phillips, aby svojich spoluhráčov informoval, že remíza im k záchrane nestačí. Bolo však už neskoro a Citizens opustili Premier League.

York City (1998/99)

York boli v sezóne 1998/99 v Division Two na zostupovej priečke iba neuveriteľných sedem minút. Bohužiaľ pre nich, bolo to záverečných sedem minút sezóny.

Napriek tomu, že im pred posledným kolom hrozil zostup, zverenci Neila Thompsona si museli veriť, že do nižšej súťaže nespadnú. Obaja najbližší konkurenti Wycombe a Oldham potrebovali zvíťaziť a prípadná výhra nad Manchesterom City by im garantovala záchranu aj bez ohľadu na výsledky ich súperov.

Nočná mora sa naplnila: York dostal nakladačku 0:4, Oldham porazil Reading 2:0 a Wycombe strelil víťazný gól v 83. minúte zápasu s Lincolnom. The Minstermen išli dole a odvtedy sa už do tejto ligovej úrovne nikdy nevrátili.

Bristol Rovers (2013/14)

Rovers v roku 2014 prvýkrát vo svojej histórii vypadli z Football League, ale navyše ich tam poslal klub, ktorý mal oblečené ich vlastné dresy. Ako je to vôbec možné?

Hostia z Mansfield Town prišli na štadión Memorial Stadium s nevhodnými dresmi a tak im domáci požičali dresy, ktoré používali v zápasoch na ihriskách súperov. The Gas boli pred zápasom dve priečky a tri body nad pásmom zostupu. Iba ich prehra a výhry dvojice Northampton a Wycombe by ich mohli poslať o súťaž nižšie.

Avšak Mansfield nemal záujem domácemu tímu oplatiť štedrosť. Colin Daniel poslal v prvom polčase volejom hostí do vedenia a zúfalí hráči Rovers trikrát nastrelili konštrukciu brány, ale vyrovnávajúci gól už nestrelili. A samozrejme, obaja ich konkurenti Wycombe i Northampton svoje zápasy vyhrali.

Armáda nahnevaných domácich priaznivcov vtrhla po zápase na trávnik, ale už nezabránila tomu, že ich miláčikovia zostúpili na najnižšiu pozíciu v 90-ročnej histórii klubu. A to všetko v zápase, v ktorom si ich súperi obliekli ich klubové farby.

Birmingham City (2010/11)

Až päť tímov bojovalo v roku 2011 o udržanie v Premier League. Posledný West Ham už mal svoj osud spečatený, ale dve ďalšie priečky znamenajúce zostup do Championship boli pred posledným kolom stále v hre.

Wolves, Wigan, Blackburn, Blackpool i Birmingham si neustále menili pozície na zostupových priečkach. Ešte tri minúty pred koncom posledného zápasu sezóny sa zdalo, že si Blues, ktorý iba mesiac predtým triumfovali v Ligovom pohári, zachovajú prvoligovú príslušnosť.

Do konca sezóny zostávalo 20 minút a karty boli rozdané: Wolves prehrávali 0:3 s Blackburnom, Wigan remizoval so Stoke a Blackpool bol na ceste k prehre na Old Trafford.

Potom sa všetko začalo meniť. Wigan sa gólom zo 78. minúty dostal do vedenia a vlci strelili dva góly, ktoré mužstvo Alexa McLeisha posunuli do poslednej trojky, vzhľadom na menej strelených gólov. Celú mizériu Birminghamu ukončil gólom v nadstavenom čase Roman Pavlyuchenko z tímu Spurs, ktorý tak definitívne posunul Birmingham do nižšej súťaže.

Lincoln City (1986/87)

Budúci hrdina svetového futbalového šampionátu, nežiaduci historický míľnik a zubatý nemecký ovčiak zohrávali dôležitú rolu v bizarnom poslednom kole sezóny 1986/87 v Division Four.

V tejto sezóne prvýkrát platilo pravidlo, že posledný tím súťaže priamo vypadával zo štvrtej ligy a Lincoln samozrejme nechcel byť prvým tímom, ktorému sa takéto niečo „podarí“. Prehral však s labuťami zo Swansea a ich osud mal v rukách Torquay United, ktorý hral na svojom ihrisku s Crewe Alexandra s hviezdnym Davidom Plattom v zostave.

A všetko išlo podľa plánov Lincolnu, keď Torquay doma prehrával už 0:2 a na udržanie v súťaži potreboval uhrať remízový výsledok. Potom však prišlo gólové zakončenie Jima McNichola, ktorý oslavoval tak búrlivo, že to vystrašilo psa jednoho zo strážnikov, ktorý sa zakúsol do nohy šťastného strelca a tomu ostala pamiatka 17 stehov.

Hráča museli ošetrovať a bolo jasné, že rozhodca kvôli tomuto incidentu bude pridávať ďalšie minúty. A práve v piatich minútach nadstaveného času sa domáci mohli radovať z vyrovnávajúceho gólu, ktorý znamenal záchranu v súťaži i smutný historický míľnik pre Lincoln…

Doncaster Rovers (2013/14)

Sedemnásty Doncaster si 16 minút pred koncom Championship v sezóne 2013/14 musel byť istý zotrvaním v druhej najvyššej futbalovej súťaži. The Yorkshiremen remizovali s ligovým víťazom Leicesterom a tím pod nimi Birmingham prehrával 0:1 s Boltonom. Klub z Birminghamu potreboval bodovať, aby si udržal nádej na udržanie.

Leicesteru sa podarilo skórovať z pokutového kopu, ale Bolton zvýšil svoj náskok na 2:0 a tak na Keepmoat Stadium nezačala vládnuť žiadna panika. Situácia sa veľmi rýchlo zmenila po prvom góle Birminghamu z kopačky Zigica. A všetko uzavrel v 93. minúte Paul Caddis, ktorého gól zachránil Blues v súťaži a Donny poslal o jedno ligové poschodie nižšie.

Peterborough United (2012/13)

Peterborough čelilo v sezóne 2012/13 v Championship hrozbe zostupu takmer celú sezónu, ale päť víťazstiev v posledných 12 zápasoch rozhodlo o tom, že pred posledným kolom bol nad zónou zostupu (aj keď iba o skóre).

V dôležitom zápase posledného kola zostávalo do konca sedem minút a Peterborough viedol nad Crystal Palace 2:1. Ďalší zostupoví konkurenti Millwall prehrával v Derby a Huddersfield prehrával s Barnsley, ktoré bolo tiež v ohrození. Zdalo sa, že Peterborough v pohode dosiahne na devätnástu priečku tabuľky.

Potom sa však ukázalo, ako málo vo futbale stačí, aby sa celá situácia dramaticky zmenila. Huddersfield a Palace strelili vyrovnávajúce góly a tím Darrena Fergusona inkasoval na Selhurst Park najprv vyrovnávajúci gól z kopačky Phillipsa a potom v 89. minúte Mile Jedinak rozhodol o výhre domácich orlov.

Huddersfield a Barnsley, ktoré zistili, že im obom na záchranu stačí remíza, odohrali posledné minúty vzájomného stretnutia s komickým nasadením…

Sheffield United (2006/07)

Na Bramall Lane sa cez toto vypadnutie nikdy nepreniesli a ťažko ich je za to viniť.

Zverenci Neila Warnocka potrebovali získať jeden bod s Wiganom, ktorý bol na zostupovej priečke tri body za nimi (ale o jeden gól lepším skóre). Ale ani prehra neznamenala koniec sveta, pretože ďalší adept na zostup West Ham potreboval pre záchranu zvíťaziť na Old Trafford.

Lenže zrelaxovaní diabli už mali pred posledným kolom vo vrecku deviaty titul v Premier League a Manchester United pustil v domácom prostredí kladivárom všetky tri body, keď víťazný gól hostí strelil Carlos Tevez. Veľa ľudí sa vyjadrilo, že Argentínčan ani nemal byť na ihrisku pre škandál ohľadom porušenia prestupových pravidiel.

Zúrivý Sheffield United žiadal pre West Ham trest. Dva mesiace sa čakalo na rozhodnutie, ale kladivárom sa napokon žiadne body z tabuľky neodpočítali a poradie z tejto sezóny tak zostalo v platnosti. V marci 2009 musel West Ham Sheffieldu zaplatiť mimosúdnu kompenzáciu vo výške 20 miliónov libier. To už však bola slabá útecha…